Residual feed intake of Nellore calves is not repeatable across pre and post weaning periods

Resumo

ABSTRACT: This study measured milk and solid feed intake in pre- weaning period and feed intake in postweaning period of Nellore calves, and to correlated them with performance traits and ingestive behavior of animals classified as most and least efficient. During pre weaning phase, feed efficiency was evaluated in 51 cow-calf pairs from 21±5 days after calving until weaning. During post-weaning phase, only male calves (n=23) were evaluated. Pre-weaning milk intake of calves was estimated based on cow’s milk production. Pre-weaning daily metabolizable energy intake (MEI) of calves was estimated as the sum of MEI from milk and solid diet. There was no difference in ADG between calves with negative and positive pre RFI, with a consequent better feed conversion to more efficient calves. The most efficient calves spent less time at the feed bunk, with a shorter feeding duration and higher rate of intake, compared to the least efficient animals. Correlations between feed intake and metabolic body weight of the animals during pre- and postweaning phases were positive, of medium to high magnitude, and significant, while correlation between ADG values was close to zero. Results suggested that part of the animals ranked based on pre weaning feed intake won’t maintain their rank during postweaning phase. In conclusion, calves classified as most efficient during pre-weaning phase have similar weight gain but lower milk intake and MEI than least efficient animals. The estimated pre RFI is weakly correlated with post RFI, showing that RFI is not consistent or repeatable across two periods. RESUMO: Este estudo teve como objetivo mensurar o consumo de leite e sólidos no período pré-desmama e o consumo alimentar no período pós-desmama, e relacioná-los com características de desempenho e comportamento ingestivo de animais classificados como mais eficientes e menos eficientes. Na fase pré-desmama foram avaliados 51 pares vaca-bezerro da raça Nelore quanto à eficiência alimentar dos 21±5 dias após o parto até a desmama. Na fase pós-desmama, apenas os bezerros machos (n=23) foram avaliados. O consumo de leite dos bezerros na pré-desmama foi estimado pela produção de leite das vacas. O consumo diário de energia metabolizável do bezerro na pré-desmama (CEM), foi estimado pela soma do consumo de energia metabolizável do leite e do consumo diário de energia metabolizável da dieta. Bezerros CARpre negativo não diferiram dos bezerros CARpre positivo quanto ao GMD, resultando em melhor CA dos bezerros mais eficientes. Bezerros mais eficientes ficaram menos tempo no cocho, com menor duração da refeição e com maior taxa de alimentação comparativamente aos animais menos eficientes. As correlações entre o consumo alimentar e peso corporal metabólico dos animais na pré e pós-desmama foram positivas, de média a alta magnitudes e significativas, enquanto que a correlação entre ganho médio diário foi próxima de zero. Os resultados sugerem que parte dos animais classificados pelo consumo alimentar na pré-desmama manterão a classificação na pós-desmama. Na fase pré-desmama bezerros classificados como mais eficientes tem ganho de peso similar, porém com menor consumo de leite e consumo de energia metabolizável do que bezerros menos eficientes. A estimativa do consumo alimentar residual na fase pré-desmama é fracamente relacionada à estimativa do consumo alimentar residual na fase pós-desmama, mostrando que o consumo alimentar residual não é consistente e repetível nos dois períodos.


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Assunto

bovinos de corte, consumo alimentar residual, consumo de energia metabolizável, consumo de matéria seca, beef cattle, dry matter intake, metabolizable energy intake, residual feed intake

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